Peter Buwalda, Bonita Avenue

Uitgeverij De Bezige Bij, Amsterdam 2010
543 pagina’s
ISBN 978-90-234-5729-9
€ 19,90

Na het lezen van het indrukwekkende romandebuut Bonita Avenue van Peter Buwalda moet je als lezer wel even op adem komen. In meer dan vijfhonderd pagina’s ben je in een draaikolk van fantastische gebeurtenissen en intrigerende verwikkelingen tussen mensen - met al hun vermogens en tekortkomingen - meegesleurd naar de diepte van de verbeeldingskracht. Daar, in die hermetische wereld, bestaat voor de duur van het boek alleen de werkelijkheid van Buwalda, waar je je maar al te graag in laat opsluiten.

Het caleidoscopische verhaal kent drie hoofdpersonen, die ons afwisselend de loop van de gebeurtenissen schetsen. Allereerst is er Siem Sigerius, wiskundig genie, rector magnificus van Tubantia University en later minister van Onderwijs. Een belangrijke rol is weggelegd voor zijn geliefde stiefdochter Joni, afgestudeerd, maar beland in de porno-industrie. En dan hebben we nog te maken met Aaron, Joni’s ex-vriendje en groot bewonderaar van Sigerius met wie hij een passie voor judo deelt.

Al in het begin van de roman komen we te weten dat Siem Sigerius is overleden. Vooralsnog blijft onduidelijk onder welke omstandigheden dat is gebeurd. Het verhaal vertelt, terugblikkend vanaf de dag in 1996 dat Aaron in zijn schoonfamilie werd geïntroduceerd, de teloorgang van een familie en de mensen daar dicht omheen. Een belangrijke gebeurtenis is de vuurwerkramp in Enschede in mei 2000. De parallel tussen die ramp en de ondergang van een gerespecteerde familie is overduidelijk: de hele boel knalt uit elkaar, en dat gebeurt met veel geweld en met desastreuze gevolgen voor de omgeving.

Aanvankelijk ziet het er allemaal heel voorspoedig uit voor de betrokkenen. Sigerius is een geliefd rector en uiteindelijk komt hij zelfs in aanmerking voor een ministerspost. Hij is een man die gewend is de touwtjes in handen te hebben. Als hij die al eens loslaat, is dat in de beslotenheid van het gezin, of zelfs in de afzondering van zijn werkkamer, waar hij af en toe een pornosite bezoekt. Tot zijn ontzetting doet hij op een van die sites een ontdekking die hem als man van stavast aan het wankelen brengt, en die zijn gedachten over Joni en Aaron in een ander licht plaatst.

Een ander lijk in de kast is de zoon uit Sigerius’ eerdere huwelijk. Een gewelddadig en crimineel heerschap dat uit de gevangenis wordt ontslagen en de confrontatie met vaderlief aangaat.
Tel daarbij ook nog eens een onterende, door hemzelf veroorzaakte situatie op, en de problemen rijzen als een muur die een donkere schaduw werpt voor hem op.
Aaron, ondertussen, heeft zich nooit van de breuk met Joni hersteld en zakt steeds dieper weg in het drijfzand van zelfmedelijden en verwaarlozing. Eigenlijk is Joni de enige die zich ondanks alles staande heeft weten te houden, al doet ze dat ver van familie en oude vrienden.

Buwalda neemt de tijd voor zijn verhaal. In een vlotte stijl die zich kenmerkt door een overvloed aan bijvoeglijke naamwoorden en zonder uitweidingen te schuwen schets hij in levendige, soms hilarische scènes de karakters van zijn protagonisten en de manier waarop ze omgaan met of vechten tegen de afbrokkeling van hun onaantastbaar gewaande wereldje. De lijnen die Buwalda uitzet heeft hij strak in de hand, en met vaart en vakmanschap knoopt hij ze tot één geheel. De heikele situaties waarin hij zijn hoofdpersonen plaatst en de manier waarop hij met zichtbaar genot de soms groteske verwikkelingen uitspint, maken van Buwalda een schrijver die zich met grote internationale geroemde vertellers kan meten.

Rien Broere


 

Terug

T-Hdesign | Copyright Rien Broere All rights reserved. Home - Contact